ペンギン、宇宙へ!--小惑星資源開発とLinux - (page 3)

Steven J. Vaughan-Nichols (Special to ZDNet.com) 翻訳校正: 村上雅章 野崎裕子 2013年10月04日 07時30分

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • 印刷

 言うまでもないが、ほとんどの小惑星は火星と木星の間の小惑星帯に位置している。しかし、直径100メートルを超える地球近傍小惑星が2万個以上あるのだ。これらのうちの17%にあたる3400個には、地球から月に行く時ほどのエネルギーを必要とせずに到達できる。Planetary Resourcesが「期待」しているのは比較的近くにあるこれらの小惑星なのである。

 同社はこういったことをロボット宇宙機ARKYDシリーズを用いて実行しようとしている。ARKYD Series 100の最初の機体は2014年に軌道に投入されるはずだ。そこには、水や貴重な鉱物資源が埋蔵されていそうな小惑星を探索するための、電子レンジサイズの商用宇宙望遠鏡が搭載される。

 有望な小惑星が見つかった場合、引き続いてARKYD Series 200によるフライバイミッションで近距離からの探査が行われる。そして、最も価値のある小惑星を特定できたのであれば、ARKYD Series 300による着陸(実際のところ停泊といった方が正しいだろう)を経て、小惑星の採掘作業を開始するわけだ。

 Planetary Resourcesが小惑星探査を行う理由は何だろうか?それはお金のためだ。

 2011 AG5は、2040年に地球に接近する直径140メートルに及ぶ小惑星である。このクラスの小惑星には、地球上で今日までに採掘されているよりも多くのプラチナが眠っている可能性もある。ちなみに、プラチナの価格は現在のところ1オンス(約28.35g)あたり1427ドルだ。

 このため、たった1つの小惑星に数百億ドルもの価値があるということもあり得るのだ。つまり、10~20億ドルかかったとしても、資源を採掘できれば、プライベートで島を購入できるだけのお金が転がり込んでくるというわけである。

 またPlanetary Resourcesは、地球近傍の小惑星や、深宇宙の小惑星で採掘を行うロボット宇宙機の燃料として用いる水資源の採掘も計画している。

 興味深い話ではないだろうか?Allen氏は「われわれは優れた小惑星採掘作業員を探している」という言葉で締めくくっている。同社は特に、ソフトウェアエンジニアと電気技師を探しているそうだ。宇宙とオープンソースを愛しているのであれば、これがあなたの天職かもしれない。

この記事は海外CBS Interactive発の記事を朝日インタラクティブが日本向けに編集したものです。

ZDNet Japan 記事を毎朝メールでまとめ読み(登録無料)

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

SpecialPR

連載

CIO
教育IT“本格始動”
月刊 Windows 10移行の心・技・体
ITアナリストが知る日本企業の「ITの盲点」
シェアリングエコノミーの衝撃
デジタル“失敗学”
コンサルティング現場のカラクリ
Rethink Internet:インターネット再考
インシデントをもたらすヒューマンエラー
トランザクションの今昔物語
エリック松永のデジタルIQ道場
研究現場から見たAI
Fintechの正体
米ZDNet編集長Larryの独り言
大木豊成「仕事で使うアップルのトリセツ」
山本雅史「ハードから読み解くITトレンド放談」
田中克己「展望2020年のIT企業」
松岡功「一言もの申す」
松岡功「今週の明言」
内山悟志「IT部門はどこに向かうのか」
林 雅之「デジタル未来からの手紙」
谷川耕一「エンプラITならこれは知っとけ」
大河原克行「エンプラ徒然」
内製化とユーザー体験の関係
「プロジェクトマネジメント」の解き方
ITは「ひみつ道具」の夢を見る
セキュリティ
セキュリティインシデント対応の現場
エンドポイントセキュリティの4つの「基礎」
企業セキュリティの歩き方
サイバーセキュリティ未来考
ネットワークセキュリティの要諦
セキュリティの論点
スペシャル
エンタープライズAIの隆盛
インシュアテックで変わる保険業界
顧客は勝手に育たない--MAツール導入の心得
「ひとり情シス」の本当のところ
ざっくり解決!SNS担当者お悩み相談室
生産性向上に効くビジネスITツール最前線
ざっくりわかるSNSマーケティング入門
課題解決のためのUI/UX
誰もが開発者になる時代 ~業務システム開発の現場を行く~
「Windows 10」法人導入の手引き
ソフトウェア開発パラダイムの進化
エンタープライズトレンド
10の事情
座談会@ZDNet
Dr.津田のクラウドトップガン対談
Gartner Symposium
IBM World of Watson
de:code
Sapphire Now
VMworld
Microsoft Inspire
Microsoft Connect()
HPE Discover
Oracle OpenWorld
Dell Technologies World
AWS re:Invent
AWS Summit
PTC LiveWorx
吉田行男「より賢く活用するためのOSS最新動向」
古賀政純「Dockerがもたらすビジネス変革」
中国ビジネス四方山話
ベトナムでビジネス
日本株展望
企業決算
このサイトでは、利用状況の把握や広告配信などのために、Cookieなどを使用してアクセスデータを取得・利用しています。 これ以降ページを遷移した場合、Cookieなどの設定や使用に同意したことになります。
Cookieなどの設定や使用の詳細、オプトアウトについては詳細をご覧ください。
[ 閉じる ]