セールスフォース「Desk.com」担当幹部、平和部隊での経験やシリコンバレー、趣味を語る

Lyndsey Gilpin (TechRepublic) 翻訳校正: 川村インターナショナル 2015年01月22日 05時00分

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 Leyla Seka氏は「Desk.com」のシニアバイスプレジデント(SVP)兼ゼネラルマネージャー(GM)だ。Seka氏はアフリカで過ごした日々や、変化するシリコンバレーの情勢、長時間の散歩の効用について、米TechRepublicに話してくれた。

 Leyla Seka氏は散歩が大好きだ。毎日散歩に出かけ、歩数を数える。散歩は雑念を払って思考を促し、同氏の意欲をかき立てる。

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提供:Leyla Seka

 Seka氏はカリフォルニア州バークレーの丘に住んでおり、その丘を登らなければならないことがよくある。Salesforceでの仕事を終えて帰宅するとき、それがどれだけ困難であろうと、あきらめたい気持ちがどれだけ強くなろうと、うなだれて、目標に向かって丘を登り続けなければならない日もある。それは人生の多くの困難を象徴している。

 SalesforceのDesk.com担当マネージャーであるSeka氏は、常に自分自身にプレッシャーをかけて、より多くを学び、より懸命に努力し、より多様な選択肢を模索しようと努めてきた。Seka氏がそうした価値観を持つようになったのは、移民の両親の影響が大きい。カリフォルニア州の大学で出会ったという両親だが、父親はオーストリア、母親はトルコの出身。Seka氏自身は寄宿制の高校を卒業後、カリフォルニア大学デービス校に進学し、国際関係とフランス語を学んだ。

 大学卒業後、Seka氏は平和部隊に加わった。同氏はサンフランシスコに引っ越して就職活動を行うのではなく、もっと大きなことをやりたいと考えていた。世界を見て回りたかったのだ。そして、ついに1996年にマリに移り住んだ。小規模企業のコンサルタントとして働き、女性に持続可能なビジネスを生み出す力を与えることについて多くを学んだ。マリに滞在中、同氏はやがて夫となる男性に出会った。彼らは人生の次の段階に進む準備ができたとき、ベイエリアに戻った。

 「本当に奇妙な出来事でした。私たちがマリにいる間に、インターネットが出てきたのです。もちろん、耳にしたり、書物で読んだりすることはありましたが、私たちの環境はかろうじて電気が使える状態。コンピュータなど望むべくもありませんでした。そのため、インターネットの概念を全く把握していなかったのです」(Seka氏)

 彼らが米国に戻ると、Seka氏の両親は既にコンピュータを購入していた。彼らはYahooにアクセスし、視界に入るすべての広告をクリックした。この新しい世界に畏敬の念を抱いたが、同時に懐疑的な気持ちにもなった。「皆は何に大騒ぎしているのか、と私たち2人は思っていました」(Seka氏)

 ドットコムバブルの時代に新天地に落ち着こうとしていたSeka氏は、ある起業家と出会い、あるソフトウェア企業からスピンオフした企業の初めての従業員として雇用された。同氏は、事業計画の策定とコンサルタントとの共同作業に尽力した。ある日、ほかに何かやりたいことはあるか、と上司から尋ねられ、思いつくままに「プロダクトマネージャー」と答えた。

 こうして、Seka氏はプロダクト部門の統括者になった。Amazonでさまざまな書籍を購入し、職務の進め方について、勉強を始めた。それから8カ月後に勤め先が倒産した。Seka氏はプロダクトマネージャーとしてVivantに就職した。

 「私はすごい速さで学習しました。そのペースと感覚が大好きでした。皆がいつも創造力を持って問題の解決に取り組み、解決を目指し、その素晴らしさに感銘を受けました」(同氏)

 Vivantは2度の企業買収を経験した(1度目はEvolve Software、2度目はPrimavera Systemsにそれぞれ買収された)が、Seka氏はその数年の間も、プロダクトマネージャーとして働いた。やがて、同氏はSalesforceで働きたいと強く思うようになる。Salesforceのオフィスは通りの向かい側にあり、同氏の友人の多くがそこで働いていた。そして「AppExchange」のマーケティングおよびアライアンス事業担当シニアディレクターとして雇われることになる。

 Seka氏はそのポジションを6年間務めたころから、居心地の悪さを感じ始め、何か新しいことをやりたいと思うようになってDesk.comに異動した。Desk.comは、急速に成長する企業向けのSalesforceの顧客サポートアプリで、電子メールやモバイル、チャット、電話、ソーシャルネットワークによる顧客サポートを提供する。

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