Linuxとは?

 Linuxとは、1991年にフィンランドのLinus Torvalds氏が開発した、UNIX互換のOSである。Linuxとはカーネル(kernel)と呼ばれるOSの核を意味したが、Linuxカーネル上のシステムを指すことが一般的である。


 Linuxは0から書き起こされ、既存のOSのコードを流用していない。フリーソフトの開発や配布に使われるライセンス体系「GNU GPL」に基づいて、自由に改変、再配布が可能である一方、当該変更、配布部分をGPLで無償公開する必要がある。


 フリーソフトウェアとして公開されボランティアや、学術機関を中心に広まった。ソースコードが公開されているため、ベンダーが提供するものを使うのではなく、ユーザー同士がOSを更新し改良を加えたり、連携させたりすることによって価値を出す「オープンソース」関連の潮流の重要な役割を果たしている。


 Linuxは通常、コマンドやインストーラ、ユーティリティなど、システムの構築や運用に必要なソフトウェア群とともに配布される。カーネルとこれらのソフトウェアをまとめた配布パッケージをディストリビューションという。主なLinuxディストリビューションとしてパッケージ管理システムにdeb形式を利用しているDebian系とその派生のUbuntu系、RPMを使っているRed Hat系、Slackware系などがある。


 開発当初はIntelのx86系マイクロプロセッサを搭載したコンピュータのみ対応していたが、ボランティアにより64ビットのRISC型CPU「Alpha」、旧Sun MicrosystemsのUNIX向けマイクロプロセッサ「SPARC」、IBMの開発したワークステーション向けRISC型マイクロプロセッサ「POWER」をベースに開発したPC向けプロセッサ「PPC」などのプラットフォームに対応した。


 Linuxは他のOSに比べ、低い性能のコンピュータでも動作し、多くのユーザーにより脆弱性や不備があった場合修正が加えられ続ける体制を持つためネットワーク機能やセキュリティ面で優位であり、安定性が高いとされる。必要な機能だけを選定してOSを再構築することが特長である。


 現在ではサーバ、メインフレーム、スーパーコンピュータ用OSの大きなシェアを持ち、金融や製造業をはじめ、ミッションクリティカルな業務へも採用されている。携帯電話、ネットワークルータ、カーナビなど組み込みシステムでの利用がが多いほか、スマートフォンやタブレット端末用のOS「Android」はLinuxカーネルで構築されている。


 最近では、オープンソースで開発できるクラウド環境を構築するソフトウェア群「OpenStack」などがベンダーロックインを排除するといった開発環境の変化に貢献しているがLinuxは世界中の多数の開発者が連携して開発する仕組みのきっかけを作ったともいえる。


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