B・ゲイツ氏:「英語しか話せない自分を愚かに感じる」--RedditのAMAで告白

Chris Matyszczyk (Special to CNET News) 翻訳校正: 川村インターナショナル 2015年02月03日 11時01分

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 Bill Gates氏は米国時間1月28日、Redditの「AskMeAnything」(AMA)スレッドに3度目の登場を果たした。Gates氏がそこで行った最大の個人的な告白は、おそらく次の発言だろう。「私は外国語を1つも知らないので、自分のことをとても愚かだと感じる。高校でラテン語とギリシャ語の授業を受けて、Aを取ったことは自分の語彙の増強に役立ったと思うが、今はフランス語かアラビア語か中国語を話せたらいいのに、と思う」

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提供:American Enterprise Institute/YouTube screenshot by Chris Matyszczyk/CNET

 米国企業では、誰もが英語を話すのが至極当たり前のことと考えられている。しかし、Microsoftの共同創設者であるGates氏は、Facebookの最高経営責任者(CEO)であるMark Zuckerberg氏が外国語の習得に献身的に取り組んでいることに感嘆した。

 「驚くべきことに、Mark Zuckerbergは北京語を習得して、中国の学生を相手に質疑応答を行った。これは素晴らしいことだ」(Gates氏)

 極度の皮肉屋であれば、Zuckerberg氏には2つの非常に大きな動機がある、と示唆するだろう。つまり、妻が中国系であることと、Facebookを快く思っていない中国政府に気に入られたいと同氏が強く願っていることだ。

 AMAで、Gates氏はテクノロジの変化の速さに対する強い思い入れも示した。「これからの30年間で、かつてなかったほど大きな進歩が実現するだろう」(同氏)

 ただし、それは進歩をどう定義するかによる。

 Gates氏にとって、進歩とは、例えば、「機械で動くロボットで果物を摘み取ったり、病院の患者を移動させたりする、といったタスクが解決される」ことを意味する。

 それらは人類の優先事項なのだろうか。われわれは皆、機械にこうした仕事をしてもらうことを切望しているのだろうか。

 Gates氏は、長生きすることについてはそれほど積極的ではない。

 自身の延命と不死の研究について尋ねられたGates氏は、「マラリアや結核が今も存在しているのに、裕福な人々が自分の延命のために投資するのは、とても自己中心的なことに思える。ただし、寿命が延びたら私も嬉しい。それは認める」と答えた。

 さらに、Gates氏はロボットに強い興味を抱いているものの、ロボットの知性が適度に愚かな状態に留まることを強く願っていることも認め、こう語った。「私は超知性に懸念を抱く人々と同じ考えだ。最初の段階では、機械は人間のためにさまざまな仕事を実行し、超知性のない状態に留まるだろう。人間がうまく管理すれば、それは肯定的なことであるはずだ。ただし、その数十年後、機械の知性は、人間が懸念すべき水準に達するだろう。私はこの点に関しては、Elon Musk氏らに同意する。なぜそれを懸念しない人がいるのか理解できない」

この記事は海外CBS Interactive発の記事を朝日インタラクティブが日本向けに編集したものです。

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