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Vistaのシステム要件決定の背後に見えるインテルの影(前半) - (page 2)

文:Tom Krazit(CNET News.com) 翻訳校正:吉武稔夫、中村智恵子、矢倉美登里、佐藤卓、福岡洋一

2008-03-03 12:30

 Intelは、内容をまだ確認できていないとして特定の電子メールに関してはコメントを拒否した。しかし、上記Kalkman氏の電子メールについては、あるIntel関係者が内容を聞かされており、これについて同社は次のように述べた。「John Kalkman氏が誰だかわれわれは知らない。ただし、Kalkman氏がチップセットやマザーボードなどの製品に関するIntel内部の財務状況や見通しについて、知り得る立場にない人物であることは確かだ。どの四半期についても、Kalkman氏がわれわれの財務上の必要性を把握しているはずがない」

 Vista Capableプログラムの計画が正式に発表されたのは、Vistaの最終的な出荷延期が発表された数カ月後の2006年5月だったが、実際の開始はそれよりずっと前だった。このアイデアは「Windows XP」のときのやり方にならったもので、Vistaのリリース日前の数カ月間にPCを購入する顧客に対し、Vistaの正式リリース版をそのPCで実行できることを保証するのが目的だった。新OSが発売される前の数週間から数カ月間には買い控えが起こるものだが、こうした取り組みは、そうした事態を避けたいPCメーカーを支援するものだ。

 Microsoftは、AeroインターフェースがこのようなPCに使用されているハードウェアに相当の負荷をかけることを知っていた。そこで同社は2005年、945チップセットをVista Readyの認定を受けるのに必要な基本チップセットとする方針を打ち出し始めた。

 Microsoftの幹部のようだがまだ確認されていないEric Charbonneau氏は、2005年8月の電子メールの中で、915チップセットではうまく機能しないことをはっきり報告している。「2006年夏に(単体のグラフィックスハードウェアを搭載せずにUMAを使った)915チップセット搭載システムの出荷を予定しているOEM業者には、以下のことを知らせる必要がある。1.そのようなシステムはWindows Vista Readyの認定を得る資格がない……」。簡単に言えば、915チップセットは「Windows Vista Display Driver Model」(WDDM)をサポートできず、当時はWDDMに対応していることがPCにVista Readyのラベルを貼るための要件だったということだ。

 だが、このメールが送られてから2006年1月までのある時点でMicrosoftは915チップセットに対する姿勢を変えた。945チップセットは、2005年5月のリリース時にIntelの統合型グラフィックスチップセットの最上位モデルだったが、Intelはその時点でも、下位モデルの915チップセットをデスクトップPCとノートPCの両方に向けて大量に販売していた。IntelがノートPC用に945チップセットをリリースしたのは2006年1月で、(当時)Vista Readyプログラムの開始が予定されていた2006年半ばまでに、十分な量の945搭載システムを市場に供給できないのではないかと、同社は懸念していたようだ。

 PC市場では、ノートPCのほうがデスクトップPCよりもはるかに成長が速い分野だ。そのためIntelは、945チップセットでなければVista Readyではないとみなされると、自社製品の中でまだ重要な地位にある915チップセットを搭載したシステムの需要がすっかりなくなってしまうと考えていたようだ。また、PCメーカーとの約束を守れるだけの945チップセットを生産できず、Advanced Micro Devices(AMD)に注文が流れてしまうかもしれないと懸念していたともみられる。

 2006年1月、Poole氏はMicrosoftの複数の幹部に対し、計画が変更されてIntelが同意したことを知らせる電子メールを送っている。「今晩、Renee氏と新しいプランを手直しした。当然ながらRenee氏はこの結果に満足している。私はRenee氏に対して、まずOEM業者と小売業者に通知し、その後で彼らがこの話を関係者に伝えられるようにしたいと言った。OEM業者と小売業者は注文を毎日キャンセルされている状態なので、できるだけ早く簡潔に伝えておく必要がある」と、Poole氏は記していた。

この記事は海外CNET Networks発のニュースをシーネットネットワークスジャパン編集部が日本向けに編集したものです。海外CNET Networksの記事へ

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