海外コメンタリー

Rethink Robotics廃業に揺らぐ協働ロボット市場の今

Greg Nichols (Special to ZDNet.com) 翻訳校正: 石橋啓一郎 2018年11月15日 06時45分

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

 10月に突然Rethink Roboticsが廃業を発表したことは、協働ロボット業界に衝撃を与えた。同社はその発表の中で、財務基盤が不安定であったことをほのめかしていた。このニュースをきっかけに、協働ロボット市場の足場は、これまで考えられていたよりも不安定なのかどうかという議論が行き交った。

 隔離のための柵を必要とせず、人間と肩を並べて動作する協働ロボットは、この数年間、産業オートメーション業界の成長を支えてきた大きな要因の1つだった。協働ロボットは重工業で利用されているロボットよりも小型で、多くのフォースセンサや光学センサを備えており、そばで働く人間を傷つけない仕組みになっている。

 Rethink Roboticsは、人間に近いサイズと姿を持つ独特の形態の協働ロボット「Baxter」と「Sawyer」を販売していたが、この市場のリーダーだったことはない(誰もが認めるこの分野の市場リーダーは多関節型のアームを持つロボットのUniversal Robotsだ)。しかし同社は、最初期に協働ロボットを発売した企業の1つであり、狭いオートメーションコミュニティの中では大きな存在感を放っていた。

 Rethink Roboticsのロボットが写真映えすることもあって、同社が報道される機会も多かったため、その廃業が報じられると、協働ロボット市場に対する評価に動揺が生じた。

 筆者は、最近米カリフォリニア州サンタクララで開催されたカンファレンス「Collaborative Robots, Advanced Vision & AI Conference」で、業界関係者や協働ロボットの潜在顧客に、この状況についてどう見ているかを尋ねて回った。彼らの答えは、Rethink Roboticsは製品と市場のミスマッチの問題を抱えていたのだろうというものだった。

 具体的に言えば、同社の問題は、2つの主力プラットフォームにすべてをかけてしまったことだ。Universal RobotsやABBなどの他の企業は、積載量が5~10kgで自由度が大きい、構成を限りなく変更可能なロボットアームを生産していたのに対して、Rethink Roboticsは人間に近いサイズで、2本の腕と顔を持つロボットの開発を選んだ。

 実際、Rethink Roboticsの廃業後も、協働ロボット市場はこれまで以上に期待が持てるように見える。MarketsandMarketsが新たに発表したレポートによれば、2018年の協働ロボット市場の規模は7億1000万ドルだが、2025年には120億ドル規模に達する可能性があるという。これは、この期間の年平均成長率(CAGR)が50%を超えることを意味する。

 Robotic Industries Associationのアナリストに話を聞いた際に提供してもらった、北米の産業用オートメーション市場に関する最新の統計によれば、2018年の1~9月までに市場全体の規模は9%成長したが、その多くが協働ロボットの成長によるものだという。

 2018年9月には、Universal Robotsが販売した協働ロボットの数が2万5000台に達した。ABBやFANUCなどのほかの企業も好調なようだ。

 パイオニア企業の1つが倒産したとはいえ、協働ロボット市場が「オートメーション2.0」の先駆けとして今も有望な市場であることは明らかだ。

Baxter

この記事は海外CBS Interactive発の記事を朝日インタラクティブが日本向けに編集したものです。

ZDNet Japan 記事を毎朝メールでまとめ読み(登録無料)

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

この記事を読んだ方に

関連ホワイトペーパー

連載

CIO
ITアナリストが知る日本企業の「ITの盲点」
シェアリングエコノミーの衝撃
デジタル“失敗学”
コンサルティング現場のカラクリ
Rethink Internet:インターネット再考
インシデントをもたらすヒューマンエラー
トランザクションの今昔物語
エリック松永のデジタルIQ道場
研究現場から見たAI
Fintechの正体
米ZDNet編集長Larryの独り言
大木豊成「仕事で使うアップルのトリセツ」
山本雅史「ハードから読み解くITトレンド放談」
田中克己「展望2020年のIT企業」
松岡功「一言もの申す」
松岡功「今週の明言」
内山悟志「IT部門はどこに向かうのか」
林 雅之「デジタル未来からの手紙」
谷川耕一「エンプラITならこれは知っとけ」
大河原克行「エンプラ徒然」
内製化とユーザー体験の関係
「プロジェクトマネジメント」の解き方
ITは「ひみつ道具」の夢を見る
セキュリティ
エンドポイントセキュリティの4つの「基礎」
企業セキュリティの歩き方
サイバーセキュリティ未来考
ネットワークセキュリティの要諦
セキュリティの論点
スペシャル
エンタープライズAIの隆盛
インシュアテックで変わる保険業界
顧客は勝手に育たない--MAツール導入の心得
「ひとり情シス」の本当のところ
ざっくり解決!SNS担当者お悩み相談室
生産性向上に効くビジネスITツール最前線
ざっくりわかるSNSマーケティング入門
課題解決のためのUI/UX
誰もが開発者になる時代 ~業務システム開発の現場を行く~
「Windows 10」法人導入の手引き
ソフトウェア開発パラダイムの進化
エンタープライズトレンド
10の事情
座談会@ZDNet
Dr.津田のクラウドトップガン対談
Gartner Symposium
IBM World of Watson
de:code
Sapphire Now
VMworld
Microsoft WPC
Microsoft Connect()
HPE Discover
Oracle OpenWorld
Dell Technologies World
AWS re:Invent
AWS Summit
PTC LiveWorx
吉田行男「より賢く活用するためのOSS最新動向」
古賀政純「Dockerがもたらすビジネス変革」
中国ビジネス四方山話
ベトナムでビジネス
日本株展望
企業決算
このサイトでは、利用状況の把握や広告配信などのために、Cookieなどを使用してアクセスデータを取得・利用しています。 これ以降ページを遷移した場合、Cookieなどの設定や使用に同意したことになります。
Cookieなどの設定や使用の詳細、オプトアウトについては詳細をご覧ください。
[ 閉じる ]