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業界タイムマシン19XX--Trip8:グループウェア市場を作ったLotus Notes - 3/5

大河原克行

2007-08-10 12:00

 ……ようこそ、「業界タイムマシン」のコックピットへ。私は、ナビゲーターの大河原克行です。このコーナーでは毎回、IT業界の歴史を、当時の写真を交えながらご紹介していきます。
 動きの速いIT業界に身を置いていると、はるか昔と思っていたことが、実は、つい最近のことだったという、ちょっとしたタイムトリップのような体験をすることがあります。「日進月歩」ならぬ「秒進分歩」ともいわれるIT業界。時の濁流の上澄みを、そっとすくい上げてみましょう。
 さて、今回のテーマは、「グループウェア市場を作ったLotus Notes」です。
 「グループウェア」という言葉すら定着していなかった1989年に発表された「Lotus Notes」は、コミュニケーションツールあるいは、ワークグループソフトとも表現され、発売と同時にPricewaterhouseが1万本の導入を決定するなど、北米市場において鳴り物入りでデビューしました。そうした大手企業での導入実績を引っさげて、1993年には日本に上陸。現在でも、グループウェア市場において、リーダー的存在を担っています。今回は、Lotus Notesの日本上陸当時の様子を振り返ってみましょう。
 それではこれから、あなたをIT業界の過去へと誘います……。(画像をクリックすると、次のページへ進みます)
 Lotus Notesの日本での普及を決定的にしたのが、「Lotus Notes Release 4J」である。日本での会見で映し出されたプレゼンテーション資料は英語で書かれていたが、様々な特徴の中で、ウェブ対応を打ち出している点が今見ても興味深い。今では、コミュニケーションツールにとって最低限の条件となる「ウェブ対応」だが、Notes R4Jでは「Web Publisher」と呼ばれるアドオンツールを利用して、これを実現していた。後に、これはNotes本体に統合され、「Domino」へとつながることになる。この頃から、Notesに追随するように、いくつかのグループウェアが登場した。対抗製品としては、マイクロソフトの「Exchange」がよく引き合いに出されるが、日本でも国産グループウェアが登場、現在でもサイボウズなどがこの分野で製品を投入している。ちなみに、日本においては一時期(1997年5月から1998年9月まで)、ジャストシステムが「グループウェア」の商標を持っていた。(画像をクリックすると、次のページへ進みます)

 Lotus Notesの日本での普及を決定的にしたのが、「Lotus Notes Release 4J」である。日本での会見で映し出されたプレゼンテーション資料は英語で書かれていたが、様々な特徴の中で、ウェブ対応を打ち出している点が今見ても興味深い。今では、コミュニケーションツールにとって最低限の条件となる「ウェブ対応」だが、Notes R4Jでは「Web Publisher」と呼ばれるアドオンツールを利用して、これを実現していた。後に、これはNotes本体に統合され、「Domino」へとつながることになる。この頃から、Notesに追随するように、いくつかのグループウェアが登場した。対抗製品としては、マイクロソフトの「Exchange」がよく引き合いに出されるが、日本でも国産グループウェアが登場、現在でもサイボウズなどがこの分野で製品を投入している。ちなみに、日本においては一時期(1997年5月から1998年9月まで)、ジャストシステムが「グループウェア」の商標を持っていた。(画像をクリックすると、次のページへ進みます)

写真提供:大河原克行

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