三国大洋のスクラップブック

3年かけて生まれ変わった「ティム・クックのアップル」 - (page 2)

三国大洋

2014-09-22 06:30

 部門間の壁をぶちこわし、内輪もめを辞めさせ、「ハードウェア、ソフトウェア、サービス(の開発と提供)に関わる全員が協力する」ような体制を実現すること。これをほぼ3年でやってのけたというCookの経営手腕が、社外では十分に評価されていないという幹部らのコメント――代表例として現在ナンバー3になったEddy Cueのコメントが紹介されている――、そういう協調体制を作らないと、これからの時代は組織の存続も危ういというCookの危機感なども目を惹く。

 この改革が成功していなければ、「Continuity(“連携”とAppleの日本語ページではなっている)」のような機能は実現できなかった」云々という指摘も記事中にあるが、確かにCookと個別の製品とサービス(=目に見えるもの)が結び付けられることはこれまでほとんどなかった(おそらくApple Watchが初めてのケースだろう)から“過小評価”になりがちなのもやむを得ないことだったかもしれない。

 そういう企業文化の変革を経た現在のAppleでは、たとえば製品開発のロードマップに関するミーティングに、エンジニアやデザイナーだけでなく、財務やオペレーション畑の人間、それに主要な部品サプライヤーの関係者まで参加するようになっているという。

 ちょっと聞くと「根回しが大変そう(=それだけ動きが取れなさそう)」などという感じもしてしまうが、大きな仕掛けを用意してガッツリ稼ぐためにはそうでもしないといけない、ということだろう。また「Jobsの一声でプランが一変」といったことはもはや起こり得ないような感じもする。

 一方で、Cook自身の「カミソリのように鋭い部分」はあまり変わっておらず、金曜日にあるサプライチェーン関連の定例ミーティングに出席しては、相変わらず鋭い質問で部下に冷や汗をかかせてもいるらしい。

新たな幹部の台頭

 この記事で一番意外だったのは、オペレーション担当幹部のJeff Williamsが「Apple Watchに関する責任者を任されている」というところ。Cookの最高経営責任者(CEO)就任を受けてサプライチェーン担当の責任者に昇格していたWilliamsはそれこそ「縁の下の力持ち」的な印象の人物…。

 というよりも、滅多に表に出る機会のない立場の人物で、この人のコメントを目にした覚えはこれまでほぼなかった(製品やサービスの担当には発表イベントがあり、財務担当には決算発表がある。また小売担当責任者のAngela Ahrendts=Burberryの元CEOなどは、そもそも入社自体が大ニュースだったし、最近でも表参道のApple Store開店の時などに話題になっていた)。

 このWilliamsという人物、Cookと大学も一緒(DukeでMBA取得)なら、社会人としての振り出し(IBM)も一緒、しかも健康オタク(fitness buff)というところまで共通しており、オペレーションの細かな部分に関する抜群の記憶力もCookのそれに劣らないらしい。そんな自分の「影武者」のような幹部を責任者に起用したというのは、CookがApple Watchを「自分のプロジェクト」と見なしていることの現れだろうか。

 「われわれは世界で一番優れた製品を作りたいと思っている」というWilliamsのApple Watchについてのコメントは、それこそCookのオウム返しと思えるが、暗にSamsungのことを指して「すでに3~4世代のスマートウォッチを投入しているところもあるけれど、まだ誰も身に付けていない」などというのは、これまで(良くも悪くも)無難なことしか口にしなかった印象が強いApple幹部の中では異例なものにも感じられる。

 そのほか、モバイル決済サービス「Appy Pay」のプロジェクトを率いたというJennifer Baileyも、これまであまり見かけなかった名前――今年に入ってWSJやRe/codeあたりで何度かニュースになっていたようだが、前の職務が「Appleのオンラインストア責任者」ということくらいしかいまだにわからない人物。

 いずれにせよ、Federighiのような目立つ立場の人間以外にも、このBaileyのような幹部が新たに重責を担うようになっている、という可能性も感じ取れる…。そういえば、元Adobe最高技術責任者(CTO)のKevin Lynchが、製品発表イベントでステージに上がり、Apple Watchをデモしていたのに驚いた人も少なくなかったのではなかろうか。

 この記事には2013年3月以降の主立った人事の動き(新規加入や昇格など)をまとめた図も含まれている。これをみると(オレンジ色で示されている)Watch関連の人材がやはり多いのに気付くが、その人材のバックグラウンドがファッション業界とフィットネス/健康関連分野に大別できそうな印象も感じられる。

 また、最近加入が発表されたAnandaTech(ハードウェア評価に定評のあるブログ)創業者(ジャーナリスト)や元NYTimes Magazineのクリエイティブディレクターなど、何をするのかちょっと想像がつきにくい人たちの名前もあってさらに興味深い。また、おしまいの部分には、著名な工業デザイナーで、Iveの友人でもあるMarc NewsonをAppleが雇い入れることにしたことについて、Iveに退社を思い留まらせるためだったのではないかとする元社員の見解もあって面白い。(敬称略)

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